Iberoamerican Journal of Medicine
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Case Report

Cutaneous leishmaniasis in an albino child: a peculiar presentation

Leishmaniasis cutánea en un niño albino: una presentación peculiar

Ahmed Samaouel Chehad, Nada Boutrid, Hadjer Khouidmi, Hakim Rahmoune

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Cutaneous leishmaniasis (CL) is the most common form of leishmaniasis. It is characterized by nodulo-ulcerative skin lesions and occasionally nodular, papular/plaque, and/or impetiginous lesions on exposed parts of the body. However, other atypical lesions of CL have been reported worldwide such as lupoid, eczematous, erysipeloid, verrucous, dry, zosteriform, paronychial, sporotrichoid, chancriform, annular and erythematous volcanic ulcers. These non-specific lesions often make the diagnosis challenging due to the large number of differential diagnoses and may lead to a delay in the implementation of CL therapy and therefore a higher risk of lifelong scars and major quality of life issues and stigma. We report a case of an 11-year-old immunocompetent albino child boy that presented with 3 years’ history of persistent multiple asymptomatic, small ulcers and cribriform scars of the forehead. Diagnosis of CL was confirmed by detecting Leishmania parasites in tissue specimens, and treatment by antimony drugs resulted in healing of lesion within one month. This is a novel case of a rare, atypical form of CL, which resulted in delayed diagnosis and management. Clinicians, especially those practicing in CL endemic areas like the Americas and the Mediterranean basin, should consider systematically the diagnosis of CL in front of long-lasting and/or non-specific lesions.


Cutaneous leishmainasis; Albino; Child


La leishmaniasis cutánea (LC) es la forma más común de leishmaniasis. Se caracteriza por lesiones cutáneas nódulo-ulcerosas y, en ocasiones, lesiones nodulares, papulares/en placas y/o impetiginosas en las partes expuestas del cuerpo. Sin embargo, a nivel mundial se han reportado otras lesiones atípicas de LC como úlceras lupoides, eccematosas, erisipelosas, verrugosas, secas, zosteriformes, paroniquiales, esporotricoides, chancriformes, anulares y eritematosas volcánicas. Estas lesiones inespecíficas a menudo dificultan el diagnóstico debido a la gran cantidad de diagnósticos diferenciales y pueden provocar un retraso en la implementación de la terapia LC y, por lo tanto, un mayor riesgo de cicatrices de por vida y problemas importantes de calidad de vida y estigma. Presentamos el caso de un niño albino inmunocompetente de 11 años de edad que presentó una historia de 3 años de evolución de múltiples úlceras asintomáticas persistentes, pequeñas y cicatrices cribosas en la frente. El diagnóstico de LC se confirmó mediante la detección de parásitos Leishmania en muestras de tejido, y el tratamiento con fármacos de antimonio resultó en la curación de la lesión en un mes. Este es un caso novedoso de una forma rara y atípica de LC, que resultó en un diagnóstico y manejo tardíos. Los médicos, especialmente aquellos que practican en áreas endémicas de LC como las Américas y la cuenca del Mediterráneo, deben considerar sistemáticamente el diagnóstico de LC frente a lesiones de larga duración y/o inespecíficas.

Palabras clave

Leishmaniasis cutánea; Albino; Niño


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